소아청소년과

키 성장에 지장? 증가하는 ‘성조숙증’, 원인과 자가진단법

소아청소년과 안영민 과장 2019.12.06

성조숙증은 성호르몬이 이른 시기에 분비되어
2차 성징이 빨리 진행되는 것입니다.
 
(여아의 경우 만 8세 미만, 남아는 만 9세 미만)


건강보험심사평가원에 따르면, 성조숙증을 진단 받는 수가 계속해서 증가하는 것으로 나타났습니다. 성조숙증은 건강에 큰 영향을 미치기 보다는 성장이 빨리 시작되어 성장판이 이르게 닫히기 때문에 성인이 되었을 때 유전적으로 자랄 수 있는 키보다 작아지는 결과를 낳게 됩니다.

  또한, 빠른 2차 성징으로 다른 아이들과 다른 모습에 수치심이나 자책감 등의 심리적 문제를 야기할 수 있습니다. 특히, 성조숙증은 90%가 여아에게 발생하는 것으로 나타났습니다. 2차 성징이 빨라지는 성조숙증의 원인과 자가진단법에 대해 알아보도록 하겠습니다.



성조숙증

  여아의 경우 8세 이전에 가슴 발육이 진행되거나 음모가 발달하는 것을 말하며, 남아의 경우 9세 이전에 고환이 커지는 등 2차 성징이 나타나는 것을 말합니다. 빠르면 만 2~3세에서 나타나는 경우도 있습니다. 이러한 2차 성징 발달 외에도 성장속도가 유난히 빠르거나 몸에서 어른 특유의 냄새가 나는 경우에도 성조숙증을 의심할 수 있습니다.
 

"성조숙증과 키 성장"


  이는 많은 분들이 궁금해하실 부분일 텐데요. 성조숙증은 또래에 비해 2차 성징이 빨리 이루어지게 됩니다. 어린 나이에 성장이 빠르게 이루어지고 친구들보다 조숙하며 키가 빨리 자라게 됩니다. 여아의 경우, 초경이 빨리 이루어지며, 나이가 들면서 성장 속도가 느려져 예상 신장만큼 키가 자라지 않는 경우가 많습니다.

성조숙증 원인

  그렇다면, 이러한 성조숙증은 왜 발생하는 것일까요? 주로 다음과 같은 원인을 들 수 있습니다.

 환경호르몬  비만  가족력 등
 

  그 중에서도 환경호르몬은 여아의 성조숙증이 많이 나타나는 이유를 뒷받침할 수 있습니다.
 
  여성호르몬과 비슷한 환경호르몬이 많다는 점에서 여아의 성조숙증이 많은 이유를 찾을 수 있습니다환경호르몬은 정상적인 내분비계 기능을 방해하고 교란시킵니다특히여성호르몬인 에스트로겐과 결합하면서 여아의 성조숙증과 조기 초경을 야기합니다그리고 이러한 환경호르몬은 여아의 성조숙증뿐 아니라 남아의 여성형 유방과 면역기능 저하 등의 문제를 유발하게 됩니다
 
  그리고 비만의 경우지방 세포에서 여성호르몬을 분비해 성조숙증을 유발할 가능성이 높습니다지방 세포는 우리 몸에서 에너지를 만들기도 하지만비만이라면 지방 세포에서 분비되는 호르몬인 렙틴의 농도가 진해집니다렙틴의 농도가 진해지면서 렙틴의 물질에 저항성이 생기고소아 비만과 나아가 호르몬 불균형을 초래하게 됩니다이는 성장호르몬의 분비를 방해하고성호르몬 분비를 촉진 시켜서 2차 성징을 앞당겨 성조숙증을 유발하는 원인이 됩니다
 
  비만인 여아의 경우 초경을 빨리 시작하는 반면 운동을 일찍 시작한 아이들은 초경이 늦은 경우를 찾을 수 있습니다체내의 지방은 사춘기와 밀접한 관련이 있으며비만과 성조숙증은 남아보다는 여아와 더욱 밀접하게 작용합니다.


성조숙증 증상

                                                                             여아                                                                             
  성조숙증의 대부분이 발생하는 여아에게는 10살 이전에 가슴에 멍울이 발생하는 증상이 나타납니다. 또한, 초경이 지나치게 이른 것도 성조숙증의 증상으로 초경 시기가 이르면 완경기가 빨리 찾아오게 되며, 유방암의 위험이 증가하게 됩니다.


                                                                             남아                                                                                   남아의 경우 고환이 4mL이상 커지는 것이 대표적이며, 음경이 길어지는 증상이 나타날 수 있습니다.
 

  그리고 공통적으로 음모가 자라거나 여드름, 정수리(두피)의 피지 분비로 냄새가 발생하는 등의 증상이 있을 수 있습니다. 만약 여아는 만 8세, 남아는 9세 이전에 음모가 자란다면 성조숙증을 의심할 수 있습니다.



성조숙증 진단

  일반적으로 여아의 경우 만 8세 이전, 남아의 경우 만 9세 이전에 2차 성징이 나타나는 것으로 구분하며, 뼈 나이 검사나 호르몬 혈액 검사 등으로 진단을 할 수 있습니다. 성조숙증이 진단된 후에는 일반적으로 사춘기가 시작되는 연령 전까지 치료를 진행하게 됩니다. 주로 성장호르몬 관련 치료와 심리적인 문제 개선을 위한 치료를 진행하게 됩니다.

 

성조숙증 자가진단법

□ 머리와 얼굴 피부에 기름이 많아지고 여드름이 생긴다 ----------- 
□ 키가 갑자기 커졌다 (6개월 4cm 이상 성장)
------------------
□ 또래에 비해 조숙해보인다 ------------------------------
□ 키에 비해 과체중이거나 비만이다 -------------------------
□ 여아의 경우 만 8세 이전에 가슴에 멍울이 생겼다 사라지거나 현재 있다 
□ 저체중으로 태어났음에도 성장 속도가 빠르다 ----------------  
□ 어려서 치아가 나는 것, 걷기, 말하기 등 성장이 남들보다 빨랐다 -----
□ 평소 일회용품이나 플라스틱, 전자레인지를 많이 사용한다 -------- 
□ 10시 이후 잠을 자는 경우가 많다 ------------------------- 
□ 예민하고 스트레스가 많다 ------------------------------
□ 엄마의 초경이 초등학생 때 시작되었다 --------------------- 
□ 음모가 자란다 --------------------------------------



만약 이 중 5가지 이상 해당한다면, 성조숙증을 의심할 수 있습니다.



  성조숙증은 다양한 성인병과 비만에 노출되기 쉽습니다. 일회용품 사용을 줄여 환경호르몬에 노출되지 않도록 주의하고, 스트레스를 받지 않도록 관리해주어야 합니다. 그리고 성장호르몬이 분비되는 오후 10시 이전에 잠자리에 들게 하고, 규칙적으로 운동을 할 수 있게 해주어야 합니다.

 

 성조숙증은 아이의 키 성장뿐 아니라
또래와 다른 모습에서 정신적 스트레스를 줄 수 있습니다.
 
아이의 성장과 변화에 관심을 가지고 지켜봐
제대로 성장이 진행되는지 알아주시기 바랍니다.

 

 
 

안영민

[소아청소년과]

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전문진료분야

소아청소년과 질환/ 알레르기 질환/ 호흡기 질환(천식, 폐렴등)/ 소화기 질환/ 감염 질환/ 소아비만/ 예방접종/ 영유아검진/ 기타 소아질환 등

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